Goethita de Castro Urdiales, Cantabria

viernes, 30 de diciembre de 2016

Desconocemos la procedencia concreta de este bello ejemplar de goethita conservado en la Colección de Joaquín Folch Girona, pues tan solo se señala la cántabra localidad de Castro Urdiales en su etiqueta.

Castro Urdiales

Goethita. Tamaño del ejemplar 10 cm. Colección Folch nº 1894 (Fot. J.M. Sanchis)

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Los Cotos mineros castreños de Mioño y Ontón, ambos en el sector más oriental del término municipal cántabro, constituyen la prolongación occidental de la Cuenca Minera Vizcaima. Las ferrerías cántabras se abastecían con el mineral de hierro procedente de la cuenca de Somorrostro, hasta que la importante subida del precio del mineral vizcaino, entre 1775 y 1782, impulsó la búsqueda de nuevos yacimientos en la franja costera.

Las primeras labores extractivas se realizaron en el Puerto de Saltacaballo (Mioño) y prácticamente a la vez, hacia 1785, se iniciaban también las de Ontón, aunque estas últimas más difíciles de trabajar y con mineral de peor calidad. El apogeo de ambos cotos mineros se produce en la segunda década del siglo XIX, con exportaciones hacia los puertos vascos, asturianos y gallegos, además de a Inglaterra, Escocia y Holanda. A partir de 1912 la actividad minera entró en declive debido a la competencia de las minas argelinas y la llegada de las grandes guerras, pero la explotación no cesó hasta el año 1985 abasteciendo a los Altos Hornos de Vizcaya.

Sin querer atribuir con ello una localidad precisa al ejemplar figurado, anclamos esta imagen al fondo documental de las minas de Dícido (Coto Minero de Mioño), por motivos prácticos. La fotografía fue realizada por J.M. Sanchis en 2004 y forma parte de su archivo fotográfico, cuya componente minera y mineralógica se conserva hoy en el Museo de Ciencias Naturales de Álava.

Mina Ocasión: Pozo Carmelo, La Unión, Murcia

jueves, 29 de diciembre de 2016

Mina Ocasión: Pozo Carmelo

Castillete con embarque cubierto (Fot. J.M. Sanchis, 1998)

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Situado en la barriada de El Garbanzal, es también conocido como Mina del Huerto, La Ocasión Nueva o La Ocasión II. La mina Ocasión (n.º 9109) fue demarcada en 1883 por la sociedad Herederos de Manuel Muñoz Pellicer, ampliándose posteriormente con dos Demasías (n.º 9848 y 11620). Colindaba con las minas Junio, Revolución, Lo Veremos, La Cierva y San Lorenzo. El pozo alcanzó 247 m de profundidad y dispuso de 7 plantas. Su primitiva cabria, de madera, fue transformada en castillete al añadirle dos apoyos metálicos frontales.

Mina Ocasión: Pozo Carmelo

Castillete (Fot. E. Ortiz de Zárate, 2016)

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A partir de 1907 fue trabajado por la S.A. Angelita, pasando en 1940 a formar parte del grupo minero Ocasión-Revolución. En 1941 se instaló el primer lavadero, y en 1954 se arrendó a Enrique Carrión y a la sociedad Minerales de Cartagena, ampliándose también entonces la antigua planta de tratamiento. El centro de transformación eléctrica data de 1974.

Mina Ocasión: Pozo Carmelo

Máquina de extracción (Fot. J.M. Sanchis, 1998)

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Dispuso de casa de máquinas, sala de compresores, aseos, comedor, oficina y almacén. La chimenea de la máquina de extracción de vapor, de 20 m de altura, hubo de ser parcialmente demolida en el año 2003 ante el riesgo de desplome. Actualmente las instalaciones, abandonadas y brutalmente expoliadas en época reciente, pertenecen a la Mancomunidad Mina La Ocasión.

Mina Ocasión: Pozo Carmelo

Máquina de extracción (Fot. E. Ortiz de Zárate, 2016)

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Incluimos dos grupos de imágenes, tomadas por J.M. Sanchis entre 1993-1999 y las otras por E. Ortíz de Zárate en 2016, dónde puede apreciarse el deterioro sufrido por el pozo y sus instalaciones.

Cuarzo de Cantera La Osa, Oliva de Mérida, Badajoz

miércoles, 28 de diciembre de 2016

Cantera La Osa

Cuarzo. Col. Antonino Bueno (Fot. F. Piña)

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Vista frontal y lateral de un ejemplar de cuarzo procedente de la cantera La Osa, en el pacense término municipal de Oliva de Mérida. Las fotografías fueron realizadas por Francisco Piña sobre un ejemplar conservado en la Colección Antonino Bueno.

Feliz Navidad

sábado, 24 de diciembre de 2016

Feliz Navidad

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Aragonitos negros de Los Barrancos, Camporrobles, Valencia

viernes, 23 de diciembre de 2016

Keuper de Los Barrancos

Aragonito. Cristales de 4 y 5 cm (Col. y Fot. Rafael Muñoz Alvarado)

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Nos remite Rafael Muñoz nuevas imágenes de diversos aragonitos del paraje Los Barrancos, en el valenciano término municipal de Camporrobles. En esta ocasión los cristales de aragonito presentan igualmente hábitos prismáticos hexagonales con colores grises traslúcidos hacia los bordes y con zonados cada vez más negros hacia su interior. Ello es debido a la inclusión de materia orgánica durante su crecimiento en el seno de diversos niveles de margas bituminosas.

Keuper de Los Barrancos

Aragonito. Cristal de 4 cm en matriz (Col. y Fot. Rafael Muñoz Alvarado)

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Galería Minera de Pepín, Gijón, Asturias

miércoles, 21 de diciembre de 2016

José Sánchez Díaz, más conocido como “Pepín”, expone desde hace más de 30 años en la ciudad asturiana de Gijón una extraordinaria colección compuesta por varios cientos de objetos mineros de todo tipo, entre los que destacan las lámparas de seguridad Adaro, primorosamente conservadas y restauradas. Junto a ellas pueden contemplarse desde cascos a instrumentos de medición, teodolitos, teléfonos, martillos y picos, documentos, fotografías o explosores, cuya relación resulta imposible de resumir aquí.


Número de fotografías: 12 (Clic en la foto para ver secuencia)

En su pequeño local, antes comercio, situado en la calle Marqués de Urquijo nº 13, Pepín, antiguo minero del pozo Barredos y de La Camocha, ha ido reuniendo a lo largo de los años un magnífico conjunto de piezas de toda índole hasta el punto de conformar un auténtico museo de minería, digno de ser visitado y, cómo no, admirado.


Número de fotografías: 10 (Clic en la foto para ver secuencia)

Si bien resulta interesantísima la detallada observación de sus ejemplares, no menos apasionante resulta escuchar a su autor, quien a pesar de su ya algo avanzada edad conserva una increíble lucidez, una envidiable memoria y unos amplísimos conocimientos de la minería en general y de la asturiana en particular.

La Galería Minera de Pepín es de obligada visita para todos aquellos que, como su artífice y propietario, sientan correr por sus venas la pasión por el mundo minero.

Óxidos de manganeso de la mina Amparo, Monserrat, Valencia

lunes, 19 de diciembre de 2016

Mina Amparo

Pirolusita. Detalle de los cristales. Encuadre 4 mm (Col y Fot. Honorio Cócera)

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Se trata de pequeñas labores diseminadas en ambas vertientes del Barranco del Castellar, explotadas desde finales del siglo XIX y alcanzando su mayor apogeo en la década de los 40 del siglo pasado, para el beneficio del manganeso.

Mina Amparo

Pirolusita. 5 x 3 cm (Col. y Fot. Rafael Muñoz Alvarado)

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La pirolusita se presenta mayoritariamente en masas, rellenando grietas y cavidades de la caliza, notablemente karstificada. En muchas ocasiones se pueden encontrar fisuras completamente recubiertas de pequeñísimos cristales de pirolusita de un gran brillo.

Mina Amparo

Hollandita. 6,5 x 4 cm (Col. y Fot. Rafael Muñoz Alvarado)

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La pirolusita y la goethita son los principales óxidos en estas minas, pero no los únicos. Es habitual la presencia de todorokita y hollandita, recientemente analizadas por Honorio Cócera en la facultad de Valencia.

Desde el Cabezo de San Ginés

domingo, 18 de diciembre de 2016

Desde el Cabezo de San Ginés

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Desde el Cabezo de San Ginés

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Nos remite Enrique Ortiz de Zárate un grupo de panorámicas captadas hace unos días desde la cima del Cabezo de San Ginés. En primer término, escombreras y pozo de una de cuantas explotaciones beneficiaron el yacimiento de Fe y Mn del Cabezo de San Ginés. Tras ellas, la Manga del Mar Menor al completo con sus islas Mayor y Perdiguera.

Desde el Cabezo de San Ginés

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Desde el Cabezo de San Ginés

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Mina Hermosa, Udías, Cantabria (2014)

sábado, 17 de diciembre de 2016

Mina Hermosa

Entrada a la mina (Fot. J.M. Sanchis, 2014)

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Ampliamos el fondo gráfico documental de la mina Hermosa (n.º 1047) con dos series fotográficas: la primera de ellas corresponde a las dos visitas consecutivas que MTI realizó a esta gran explotación de zinc en el mes de Julio del año 2014, accediendo al interior por dos entradas opuestas. Tuvimos entonces la oportunidad de fotografiar, gracias al gran conocimiento que de la mina posee nuestro buen amigo Antonino Bueno, algunos rincones inéditos de la misma.

Mina Hermosa

Pequeño túnel de acceso a bocamina (Fot. J.M. Sanchis, 2014)

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La segunda serie consiste en una decena de preciosas imágenes captadas por los especialistas de la empresa Karstic-Aventura, de Santander. Queremos agradecer la gentileza que su gerente, D. Miguel Blanchard, tuvo hacia nuestro blog al permitirnos su publicación.

Mina Hermosa

Impresionante aspecto interior de la mina (Fot. Karstic-Aventura)

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Todas las concesiones que formaron el grupo (Hermosa, Ampliación a Hermosa y Demasía a Hermosa) caducaron en el año 2003.

Arnao 1858: visita real

viernes, 16 de diciembre de 2016

Bajo este mismo título, MTI publicó el 9 de abril de 2009 un post relatando la visita que la reina Isabel II efectuó a la mina de carbón de Arnao. En el texto se detallaba el modo en que la reina y su cónyuge dejaron escritas las iniciales de sus nombres, empleando para ello una vela encendida.


Número de fotografías: 2 (Clic en la foto para ver secuencia)

En época reciente se pudo localizar la que al parecer es la única ilustración existente de aquel histórico momento. Se publicó en la portada del periódico semanal Le Monde Illustré, en su número 76 del 25 de septiembre de 1858, con el siguiente título: Visite de la reine d´Espagne au fond des mines de San Juan. El autor del grabado, posiblemente una xilografía, fue el afamado grabador ingles Henry Duff Linton.

Completamos hoy la información dada en aquel post con dicha imagen, tomada de la revista original que se conserva en la Bibliothèque Nationale de France.

Algunas especies de mina Precaución, Cartagena, Murcia

jueves, 15 de diciembre de 2016

Mina Precaución

Rosa de baritina, smithsonita (recubierta de óxidos de hierro) y esférulas y mamelones de romanechita sobre óxidos de Mn sin identificar. Encuadre 7 mm (Col. y Fot. E. Ortiz de Zárate)

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En las fotografías que hoy nos remite Enrique Ortiz de Zárate, captadas sobre un ejemplar de su colección particular, distinguimos varias especies de la paragénesis característica de los depósitos de hierro y manganeso del Cabezo de San Ginés. El ejemplar procede de la mina Precaución y observamos en él una rosa de baritina rodeada de abundantes cristales de smithsonita, estos últimos coloreados por óxidos de hierro. En menor cantidad se aprecian esférulas y mamelones de romanechita de color gris metálico y ocre. La pequeña geoda está tapizada en su totalidad de agregados esferoidales negros de pequeño tamaño (quizás pirolusita) que no hemos podido identificar de visu.

Mina Precaución

Rosa de baritina, smithsonita (recubierta de óxidos de hierro) y esférulas de romanechita sobre óxidos de Mn sin identificar. Encuadre 1,9 mm (Col. y Fot. E. Ortiz de Zárate)

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Mina Transacción: Túnel del Cinto, Rodalquilar, Níjar, Almería

miércoles, 14 de diciembre de 2016

Mina Transacción: Túnel del Cinto

Entrada al socavón (Fot. J.M. Sanchis, 2015)

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Este enorme túnel de 160 metros de largo, también conocido como el Socavón 16 fue perforado por la E.N. Adaro para transportar los estériles y escombros procedentes de los diques 4, 5 y 6 hasta los vaciaderos de la vertiente Este del Cerro del Cinto.

Mina Transacción: Túnel del Cinto

Interior del socavón (Fot. J.M. Sanchis, 2015)

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El interior del túnel se reforzó con grandes cerchas metálicas y arcadas de ladrillo. Posteriormente, ya con la estructura en desuso, se construyó un recinto cerrado en la boca E para su uso como almacén. Aún se conservan en todo el trazado del socavón cientos de sacos llenos de materiales diversos, procedentes probablemente de muestreos.

Mina Transacción: Túnel del Cinto

Escena de 'Indiana Jones y la última Cruzada'. Entrando en el túnel. (Fot. tomada del film)

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Mina Transacción: Túnel del Cinto

Escena de 'Indiana Jones y la última Cruzada'. Saliendo el avión accidentado del túnel (Fot. tomada del film)

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Este socavón alcanzó cierta popularidad al rodarse en él en 1989 una de las escenas del film de Steven Spielberg Indiana Jones y la última Cruzada, en la que un avión se estrella en el interior del túnel, persiguiendo al célebre arqueólogo (Harrison Ford) y a su padre (Sean Connery). Para ello se modificó ligeramente la boca de entrada, añadiendo algunos elementos falsos, como la arcada de hormigón, elementos estos que fueron luego suprimidos para simular la salida de los protagonistas por el otro lado del túnel.

Hemimorfita del Cabezo de San Ginés, Cartagena, Murcia

martes, 13 de diciembre de 2016

Mina Precaución

Hemimorfita en geoda de óxidos de Fe y Mn. Encuadre 2,1 mm (Col. y Fot. E. Ortiz de Zárate)

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La mina Precaución, conocida también como mina o cueva del Niño Jesús, benefició Fe y Mn tanto en mineralizaciones hidrotermales primarias como en mineralizaciones secundarias de relleno kárstico en la zona más meridional del Cabezo de San Ginés (Cerro de San Ginés o Monte Miral). Su paragénesis consiste fundamentalmente en óxidos e hidróxidos de hierro y manganeso, que contienen proporciones variables de Ba, Zn, Pb, Ca y otros. Van acompañados además de abundante baritina, calcita, y localmente de carbonatos de Zn. Algunas de las especies citadas para el yacimiento son calcita, calcofanita, coronadita, goethita, hematites, hidrocincita, hidroheterolita, hollandita, limonita, pirolusita, romanechita y smithsonita.

Mina Precaución

Hemimorfita en geoda de óxidos de Fe y Mn. Encuadre 4,25 mm (Col. y Fot. E. Ortiz de Zárate)

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Nos remite hoy Enrique Ortiz de Zárate nuevas imágenes de hemimorfita, presente en el interior de pequeñas geodas tapizadas de óxidos e hidróxidos complejos de Fe y Mn de aspecto botroidal.

Lámparas de mina españolas V3

lunes, 12 de diciembre de 2016

Trigésima entrega del proyecto documental que, bajo el título Lámparas de Mina Españolas, viene desarrollando J.M. Sanchis para MTI. En esta ocasión incorporamos al Vol. 3 las entradas siguientes:

PERFECCIONAMIENTOS EN LAS LÁMPARAS DE ACETILENO DE EDUARDO TARRÉS SALA


LÁMPARA CHOMIER


Incluimos a continuación enlace a cada una de las entregas previas:

Volumen 1

  • Una Nueva Serie Documental sobre Lampistería Minera Española
  • La Lámpara de Seguridad López-Dóriga
  • Los Encendedores Patac
  • La Lámpara de Mina Watts & Anderson
  • La Lámpara de Mina Victor Delgado
  • Las Lámparas de Aleaciones y Manufacturas Metálicas, S.A.
  • Las Lámparas Tombelaine
  • La Lámpara Rodríguez de Sojo
  • Lámpara La Perfecta
  • Lámparas tipo Sicilianas
  • Lámparas Felipe Saldaña
  • Lámpara Massillon
  • Lámpara Trost
  • Lámpara Mallet

  • Volumen 2

  • Encendedores para lámparas de seguridad
  • Lámparas de C.V.A. Eley & T.P. Brady
  • Lámpara de P.L. Trin
  • Lámpara tipo siciliana de Ramón Marull
  • Lámpara J. Goulet
  • Lámpara Maicas (JM)
  • Sistema Taberné
  • Luz Landauer-Xifré
  • Lámparas Irulegui, Berneda y Palacios
  • Lámparas Brugada y Compañía
  • Sistema Espriu
  • Lámpara Tenas y Torres

  • Volumen 3

  • Lámparas Sistema Noguera
  • Lámparas Sistema Muñiz
  • Perfeccionamientos de Mestres y Carrera, y Pedro Pujol
  • Lámpara Witt
  • Lámpara Somé Hermanos
  • Perfeccionamientos de José Tarrida
  • Ramón Pló: Lámpara Imperial
  • Regulador de agua de Mariano de Val
  • Sistema Soria
  • Perfeccionamientos en las lámparas de acetileno de Eduardo Tarrés Sala
  • Lámpara Chomier

  • Podéis acceder a cada uno de los volúmenes completos siguiendo los enlaces permanentes que hemos anclado en la parte inferior de esta página principal de MTI Blog, bajo MTIEDIT.

    Mina Transacción: Dique nº 2, Rodalquilar, Níjar, Almería

    domingo, 11 de diciembre de 2016

    Mina Transacción: Dique nº 2

    Galerías sobre filón y trabajos a cielo abierto (Fot. J.M. Sanchis, 2015)

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    La Empresa Nacional Adaro de Investigaciones Mineras, S.A. (ENADIMSA) se hizo cargo de las explotaciones auríferas de Rodalquilar a partir de 1950, al serle traspasadas las concesiones por el INI, propietaria de las mismas desde la incautación de 1940. Los trabajos se mantuvieron hasta el año 1966, en que fueron paralizados.

    Mina Transacción: Dique nº 2

    Fotografiando las labores de interior (Fot. J.M. Sanchis, 2015)

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    A mediados de los años 80, la multinacional St. Joe Transacción Inc. inició diversas campañas de investigación en la concesión Transacción, en el Cerro del Cinto, reiniciándose en 1989 los trabajos de extracción mediante canteras a cielo abierto y algunas labores de interior, hasta que a finales de 1990 fueron nuevamente paralizados, para no volver a retomarse jamás.

    Mina Los Burros, La Unión, Murcia

    sábado, 10 de diciembre de 2016

    Mina Los Burros

    Hemimorfita. Encuadre 2,3 mm (Col. y Fot. E. Ortiz de Zárate)

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    Junto al antiguo caserío de La Esperanza se encuentra el pozo de la mina Los Burros (nº 3348), sobre el que aún permanece en pie su castillete de madera y su sobria casa de máquinas. Nos remite Enrique Ortiz de Zárate fotografías de dos ejemplares procedentes de esta localidad, al S-SE del Cabezo Rajado, junto a la carretera N-332 en su acceso a La Unión.

    Mina Los Burros

    Baritina sobre hemimorfita. Encuadre 3,55 mm (Col. y Fot. E. Ortiz de Zárate)

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    Santa Bárbara 2016

    viernes, 2 de diciembre de 2016

    Algunos eventos para estos días (Es-Pt)


    Número de fotografías: 9 (Clic en la foto para ver secuencia)

    Ferias y eventos para Diciembre 2016

    jueves, 1 de diciembre de 2016

    VI Feria Minerales Santa Bárbara 2016

    2 y 3 de diciembre de 2016

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    NATURA Otoño 2016

    6 a 8 de diciembre de 2016

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    Lisboa 2016

    8 a 11 de diciembre de 2016

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    XXII Mesa Minerales Monteluz 2016

    10 de diciembre de 2016

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    MINERELX 2016

    16 a 18 de diciembre de 2016

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    Antracitas de Fabero: Pozo Viejo, Fabero, León

    miércoles, 30 de noviembre de 2016

    Antracitas de Fabero: Pozo Viejo

    Vista interior del castillete (Fot. A. Mario Fernández, 2016)

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    Diego Pérez Campanario, empresario minero leonés, inicio la extracción del carbón de Fabero en 1917, contando con varias minas y grupos. En 1928 profundizó el llamado Pozo Viejo, de 110 metros, que posteriormente se integraría en el grupo de minas (Grupo Río, Valdeguiza, Valdesalguedo, La Reguera, La Jarrina, Pozo Julia, etc) de Antracitas de Fabero, empresa fundada por Pérez Campanario en 1935.

    Antracitas de Fabero: Pozo Viejo

    Cabrestante (Fot. J.M. Sanchis, 1995)

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    Fue el pozo de extracción principal, hasta la puesta en servicio del nuevo Pozo Julia, a comienzo de los años 50. En el entorno de los pozos llegó a levantarse un auténtico poblado minero en 1955, con toda clase de servicios: gasolinera, almacenes, economato, viviendas, talleres, oficinas, servicio médico, etc.

    Antracitas de Fabero: Pozo Viejo

    Castillete (Fot. A. Mario Fernández, 2016)

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    Se da la curiosa circunstancia que las poleas, en lugar de estar situadas en la plataforma superior del castillete, lo están en la base del mismo, en una estructura metálica en la vertical de la caña del pozo. Es posible que esto sea debido a una modificación posterior, ya que la máquina de extracción que aún se conserva es un sencillo cabrestante, a todas luces insuficiente para el movimiento de jaulas.

    Antracitas de Fabero: Pozo Viejo

    Poleas (Fot. J.M. Sanchis, 1995)

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    La Sociedad fue adquirida por UMINSA en 1998, quien cerraría sus explotaciones de interior en la zona en el año 2002. Su propietario, el empresario Victorino Alonso, cedió al Ayuntamiento de Fabero en el año 2007 la propiedad de los pozos Viejo y Julia, para que en ellos se creara el Parque Temático de la Minería de Fabero, proyecto que aún esta en fase de desarrollo.

    Antracitas de Fabero: Pozo Viejo

    Edificio de los servicios médicos (Fot. A. Mario Fernández, 2016)

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    Hospital del Jaroso, Cuevas del Almanzora, Almería

    lunes, 28 de noviembre de 2016

    Hospital del Jaroso

    Restos de los muros (Fot. J.M. Sanchis, 2015)

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    La primera noticia que hemos encontrado sobre el hospital es la aparecida en La Correspondencia de España el 28 de Junio de 1861, cuando, gracias al impulso y ayuda económica del Prelado de aquella Diócesis y del cura párroco y empresario minero José Sánchez Puertas (propietario, entre otras, de la mina Esperanza) se daba por hecho la construcción de un recinto hospitalario que estaría a cargo de las Hermanas de la Caridad. La instalación sanitaria funcionaria durante algunos años, para ser más tarde cerrada.

    Hospital del Jaroso

    Vista general del Jaroso desde el hospital (Fot. J.M. Sanchis, 2015)

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    Sería en febrero de 1879 cuando el hospital Nuestra Señora del Carmen del Jaroso volvería a ponerse en servicio, instalado en la zona alta del barranco , buscando sin duda el beneficio de las corrientes de aire libres de humos y gases. Contaba entonces con un facultativo de medicina y cirugía permanente y un capellán, auxiliados por religiosas de la orden Hermanas de la Caridad bajo la dirección de Sor Rafaela. En el primer año de servicio se atendieron a 301 enfermos, de los que 9 fallecieron.

    En 1885 se inauguró la capilla del centro, en la que se instaló un gran lienzo, donado por su autor, el célebre pintor madrileño Luis de Madrazo y cuyo motivo principal era, lógicamente, la Virgen del Carmen.

    Hospital del Jaroso

    Muro de sostenimiento de piedra (Fot. J.M. Sanchis, 2015)

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    Los recursos económicos para su mantenimiento procedían de las cuotas que se les descontaban a los mineros, 1 peseta por varada o mensualidad (cinco céntimos de real por cada obrero y día de jornal a partir de 1883) y de las aportaciones de los empresarios, que con relativa frecuencia estos incumplían al quedarse con el importe de las retenciones. A pesar de las constantes denuncias publicadas en prensa sobre esta situación, calificada de robo, la situación del establecimiento sanitario no mejoraría, y en octubre de 1903 hubo de ser nuevamente clausurado, para no volverse a abrir.

    Mina Magdalena, Almonaster la Real, Huelva

    domingo, 27 de noviembre de 2016

    Mina Magdalena

    Almonaster la Real visto desde el Cerro de S. Cristóbal, al fondo Minas de Aguas Teñidas (Fot. Javier Lazcano, 2014)

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    Mina Magdalena pertenece a Minas de Aguas Teñidas (MATSA) y se encuentra en el término municipal de Almonaster la Real, a una distancia de 7 km de las instalaciones de la empresa minera. MATSA actualmente es propiedad de TM Mining Ventures SL, una joint venture al 50% entre Trafigura Group Pte Ltd y Mubadala Development Company. La minera destina toda su producción a la exportación, a través de los puertos de Huelva y Algeciras. Explota tres minas en la Faja Pirítica Ibérica (FPI) -Aguas Teñidas, Sotiel y Magdalena- y posee numerosas concesiones más por la zona en vías de exploración.

    Mina Magdalena

    Labores de exploración en la Magdalena y rampa de acceso en construcción (Fot. Javier Lazcano, 2014)

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    Los primeros indicios de labores extractivas metálicas en la zona de Aguas Teñidas se remontan a 2.500 años atrás al menos. La mina de Aguas Teñidas moderna fue descubierta en 1980 por la compañía Navan Resources PLC, adquiriendo en 1995 los derechos mineros. Tras tres años de producción, en el año 2001, la mina cerró como consecuencia de la baja cotización de los metales.

    Mina Magdalena

    Rampa Mina Magdalena (Fot. MATSA, Sala de Prensa-Galería multimedia)

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    Con el aumento del precio de los metales registrado en el año 2005, Iberian Minerals, la empresa matriz de MATSA por aquel entonces, adquirió el 100 % de la mina y presentó a las autoridades una propuesta para reiniciar las operaciones. La mina reabrió en 2007 y ya en 2009 se inició la producción comercial. En tan solo cinco años lograron extraer y procesar 10 millones de toneladas de mineral cobrizo y polimetálico (la mina de Sotiel produjo las mismas toneladas de mineral en 18 años durante la explotación de Almagrera, entre 1983 y 2001).

    Mina Magdalena

    Interior mina Magdalena (Fot. MATSA, Sala de Prensa-Galería multimedia)

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    En 2013, obtuvieron la autorización del proyecto de ampliación de la planta, que duplicaría la producción hasta los 4,6 Mt/año. En ese momento, redoblaron también los esfuerzos por encontrar nuevos yacimientos con los que alimentar la nueva planta, con la fortuna de descubrir en mayo de 2013 lo que pronto se iba a convertir en Mina Magdalena. La utilización del método aerotransportado VTEM fue clave en el descubrimiento. MATSA inauguró Mina Magdalena el 27 de septiembre de 2014 y en julio de 2015 obtuvo el permiso de explotación, en uno de los procesos de puesta en marcha de una mina más rápidos en tiempos modernos.

    Mina Magdalena

    Hematites con pirita sobre cuarzo de una fractura en una riolita (Fot. Javier

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    El yacimiento de la Magdalena se trata de un depósito de sulfuros masivos vulcanogénicos (VMS), pudiendo clasificarlo tentativamente como de tipo bimodal félsico. Se beneficia una mena cobriza muy rica en calcopirita y otra polimetálica con predominio de esfalerita y galena. Como subproductos asociados hay plata y ciertas concentraciones puntuales de oro. Se trata de un depósito con más de 20 Mt de recursos y leyes altas, más elevadas que la vecina Aguas Teñidas.

    Mina Magdalena

    Cristales de calcopirita y de cuarzo (Fot. Javier Lazcano)

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    En Mina Magdalena se emplea el mismo método de extracción que en Aguas Teñidas. Se trata de una explotación subterránea, con dos rampas de acceso, en la que se trabajan cámaras primarias y secundarias que finalmente se rellenan con pasta producida con los estériles mineros.

    Mina Magdalena

    Pirita sobre jaspe manganesífero (Fot. Javier Lazcano)

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    Tanto Mina de Aguas Teñidas como Mina Magdalena se encuentran en la banda norte de la FPI. El sector norte es el que cuenta con el mayor número de depósitos (San Telmo, Lomero-Poyatos, Aguas Teñidas Este, Cueva de la Mora, Monte Romero, Concepción, San Platón, San Miguel), a lo largo de una franja de 26 km de longitud por 5-10 km de ancho aproximadamente. Algunas de estas minas están acondicionadas para recibir visitantes.

    Mina Magdalena

    Rodocrosita en jaspe de Magdalena (Fot. Javier Lazcano)

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    Se puede consultar más información sobre la mina y MATSA en general en su web matsamining.com. En lo referente a la geología y yacimientos de la FPI hay mucha literatura científica, algunas publicaciones destacables son las siguientes:

  • LEISTEL, J.M.; MARCOUX, E.; THIÉBLEMONT, D.; QUESADA, C.; SÁNCHEZ, A.; ALMODÓVAR, G.R.; PASCUAL, E. & SÁEZ, R. (1998). The volcanic-hosted massive sulphide deposits of the Iberian Pyrite Belt. Review and preface to the Thematic Issue. Mineralium Deposita, 33: 2-30.
  • SÁEZ, R.; PASCUAL, E.; TOSCANO, M. & ALMODÓVAR, G. R. (1999). The Iberian type of volcano-sedimentary massive sulphide deposits. Mineralium Deposita, 34: 549-570.
  • TORNOS, F. (2008). La Geología y Metalogenia de la Faja Pirítica Ibérica. Macla, 10: 13-23.
  • Texto: Javier Lazcano, 2016.
    Fotos: Javier Lazcano, 2016 y MATSA.